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los beneficios del masaje ayurvedico
Masajes

El masaje Abhiangam: Herramienta de Ayurveda de la India

¿Cuál es el SECRETO que esconde la medicina tradicional india AYURVEDA? Analizamos el ABHIANGAM, su herramienta en forma de MASAJE

El subcontinente indio, al sur de Asia, ha sido cuna de importantes imperios. Su vasta riqueza cultural y su punto intermedio entre el extremo Oriente y Europa, convirtieron el valle del río Indo en importante lugar de paso o de destino para las rutas comerciales.

Ha sido cuna de cuatro de las religiones más importantes de la historia: el hinduismo, el budismo, el jainismo y el sijismo, amén de otras que, como el zoroastrismo, el judaismo, el cristianismo y el Islam llegaron en épocas más tardías.

Este crisol de creencias marcó profundamente el carácter de ese pueblo otorgándole una espiritualidad peculiar e intensa que se tras-luce en todas las facetas de su vida. Así, la medicina y todo lo que atañe al cuidado del cuerpo está teñida por una concepción del hombre muy diferente a la del mundo occidental.

Ayurveda: ¿Qué es? Introducción a la medicina tradicional de la India

Hace más de ocho mil años, en una zona del Himalaya, se celebró lo que sería precursor de los congresos médicos; una reunión con expertos en la curación de enfermedades a la cual acudieron sanadores de muchos lugares. En ese lugar de intercambio de métodos y técnicas nació una nueva ciencia, la medicina ayurvédica.

La palabra ayurveda proviene de dos vocablos sánscritos: ayur, que significa “vida” y veda que quiere decir “conocimiento”. Este tipo de medicina considera todo lo que existe está formado por cinco elementos: aire, espacio, fuego, agua y tierra. Tales elementos se combinan en el universo formando tres fuerzas vitales que tienen funciones específicas: el aire, que promueve el movimiento; el fuego, que promueve la transformación, y el agua, vinculada con la acumulación. En el organismo, estas tres fuerzas se denominan doshas y se organizan en tres sistemas:

Los tres sistemas o doshas

Vata dosha

Es la combinación de Aire y Espacio; la energía biológica que crea el movimiento físico y mental y, a su vez, que gobierna las otras dos doshas. Sus características son la frialdad, la sequedad, la limpieza y el movimiento. Su desequilibrio, entre otros, puede generar trastornos reumáticos, ansiedad, problemas cardíacos e impotencia.

Pitta dosha

Es la fuerza del fuego que se manifiesta en toda su intensidad durante el verano. Vinculada al sistema digestivo y enzimático es la que digiere y metaboliza los alimentos que comemos. Sus características son: fuego, calor, olor, actitud cortante. Su desequilibrio puede provocar tensión alta, problemas de piel, inflamaciones y trastornos gástricos.

Kapha dosha

Es la energía que mantiene unidos los elementos de agua y tierra presentes en nuestro cuerpo, así como a los otros dos doshas. Tiene las características del barro: frío, graso, pesado, suave. Su desequilibrio provoca problemas digestivos, mala circulación sanguínea, trastornos de pulmón, asma, bronquitis y problemas de mama.

La composición de las personas según su dosha predominante

Cada individuo nace con una composición tridóshica particular que determina sus características físicas y psicológicas, por lo tanto el masaje ayurvédico tiene esto en cuenta a fin de aplicar en cada persona el tratamiento que más le convenga. También toma en consideración la estación del año ya que estas regulan las fuerzas vitales. 

Predominio del vata dosha

La persona suele ser delgada, de hombros estrechos y huesos ligeros. En el plano psicológico se muestra idealista, miedosa y entusiasta.

Predominio del pitta dosha

La persona de este tipo suele tener un cuerpo atlético, es amante de los deportes, es competitiva, ambiciosa, impaciente y resolutiva.

Predominio del kapha dosha

Quienes pertenecen a este grupo tienen, por lo general, un cuerpo grande y pesado. Su forma de hablar y moverse es pausada pero constante y es habitual que rehuyan los conflictos buscando siempre vías de negociación.

La enfermedad se genera cuando los tres doshas no están en equilibrio de modo que la función del masaje ayurvédico es regular el flujo de estas energías a fin de promover la salud y el bienestar.

Otro punto importante del ayurveda es que este considera que en el cuerpo hay 10 puntos llamados marma, en los cuales se produce una comunicación entre diferentes planos anatómicos, fisiológicos, energéticos y nerviosos y el masaje tiene como fin estimular estos puntos para modificar el estado de huesos, tendones, músculos, articulaciones y fluidos mediante la circulación del prana, el soplo vital.

El masaje tradicional ayurvédico tiene dos formas básicas o niveles: Abhyangam y Masaje de los marmas. El primero es de carácter global y se efectúa en todo el cuerpo y el segundo se emplea para solucionar disfunciones o problemas concretos. En una sesión de abhyangam el masajista, si está debidamente cualificado, puede manipular algunos marmas si lo cree conveniente.

Utensilios Y Materiales necesarios

Los elementos que se empleen en el masaje ayurvédico dependen, esencialmente, de la constitución del paciente, es decir de cuál sea el dosha predominante, así como del sistema que se quiera armonizar. A continuación se detallan los aceites que se emplean en cada una de las tipologías.

los tipos de masajes indios y sus virtudes en el cuerpo

Elementos para Vata

Las características del vata dosha son el frío y la sequedad, por lo tanto se emplea aceite de sésamo caliente para contrarrestar los efectos de esta energía. Este aceite se puede mezclar con otros elementos de naturaleza caliente como el cálamo, el jengibre y el regaliz que ayudan a equilibrarla. Es importante tener en cuenta que las personas que muestran esta constitución suelen pasar rápidamente del calor al frío.

Elementos para Pitta

Este dosha está asociado al fuego, por lo tanto las personas con esta constitución tienden al calor. Lo mejor es emplear con ellas aceites fríos, como el de coco, el de oliva y el de girasol, y hierbas también frías como vetiveria, polvo de sándalo o cúrcuma.

Elementos para Kapha

Este dosha es frío y húmedo por lo tanto para regular su exceso se emplean aceites calientes y secantes como el de almendras, mostaza y sésamo. Con ellos se logra aumentar la circulación sanguínea. A menudo se emplean junto con otros, también calientes, como el de eucalipto, el de alcanfor y el de alheña. Como se verá más adelante, en algunas formas de masaje que parten de la medicina ayurvédica, se emplean también otros elementos.

Beneficios del masaje ayurvédico

El masaje ayurvédico actúa tanto sobre el plano físico como sobre los planos psicológico y espiritual ya que la medicina que ha dado lugar a estas técnicas considera que estos tres planos están intrínseca-mente unidos.

Todos los beneficios que pueda aportar el masaje ayurvédico se complementan con una dieta adecuada que ponga énfasis en el tipo de alimentos más apropiados para cada una de las tipologías.

Preparación del paciente

Lo primero que ha de hacer el masajista es discernir a qué tipología pertenece el paciente. Por lo general, los tipos no son tan puros como los que se han descrito; es decir: a veces es difícil diferenciar si una persona tiene predominio de uno o de otro dosha solo observando su cuerpo y en estos casos, para llegar a una conclusión certera, se pueden hacer preguntas u observar las actitudes que toma el paciente frente al primer contacto con el profesional.

Los masajes, por lo general, se reciben con el cuerpo desnudo pero si el paciente así lo desea puede mantener una mínima ropa interior.

Es muy importante que el masajista sepa, de antemano, si hay alguna enfermedad en curso o algún tipo de impedimento ya que en algunos casos ciertas técnicas están abiertamente contraindicadas. Para ello, interrogará a su paciente y escuchará con suma atención qué problemas presenta este.

Preparación de la habitación

El ambiente debe ser, ante todo, cálido y armonioso ya que uno de los fines del masaje ayurvédico es promover la relajación, tanto física como mental.

Algunos masajistas prefieren trabajar en el suelo sobre una colchoneta, sobre todo en ciertas modalidades en las que se mezclan estiramientos y posturas de yoga; otros, en cambio, prefieren que el paciente se eche sobre una camilla que, en el masaje ayurveda, es de madera. Esto es importante ya que se sabe que el cuerpo se relaja más fácilmente sobre una superficie dura que sobre una blanda.

Hay que tener en cuenta que la relajación de la mente es tan importante como la del cuerpo de modo que, para favorecerla, se puede emplear una música suave que ayude a disipar las tensiones y los problemas y propicie, de este modo, una entrega más profunda al masaje. Se recomienda el sonido de la música hindú clásica, el raga, que también nace de la tradición védica.

Según la hora del día y la estación del año debería de sonar un tipo de raga distinto: por ejemplo Bhairavi se toca por la mañana, Thumri en otros momentos del día y Sura para la época de los monzones.

También hay músicas o vibraciones específicas para armonizar los diferentes doshas.

  • Raga para regular una predominación vata: Madhuvanti. Es una música creada por flautas de bambú. Su tiempo es la tarde.
  • Raga para regular una predominación pitta: Ahiri y Charukeshi. Música creada por sitares y por surbahares o un sitar bajo. Ambos sonidos están indicados para la mañana hasta el medio día.
  • Raga para regular una predominación kapha: Bairagi y Basant. Música creada por un sarod. El primero tiene su tiempo por las mañanas, y el segundo al anochecer.

Con el fin de relajar la mente también se emplean aromas esenciales, muchos de los cuales también tienen claros efectos curativos.

Conviene no tener en la habitación elementos que puedan llamar poderosamente la atención, ya que lo que se pretende, en cierta manera, es un sosegado viaje al interior de uno mismo.

Sesión

En una persona sana que solo necesite relajación, el masaje ayurvédico no debería llevar más de minutos. Si padece tensiones, dolores articulares o mala circulación, puede extenderse hasta los 60 minutos y en personas con salud débil, 0 que se fraccionarán en dos o tres partes con pequeños intervalos de descanso.

En las personas con predominio de vata, el masaje debe ser lento y menos vigoroso que el normal, ya que tienen una constitución delicada. La cantidad de aceite debe ser generosa y este debe estar tibio. Los principales lugares donde debe aplicarse y trabajar son colon, pecho y pelvis, así como las cavidades huecas y secas en las que pudiera haberse acumulado el frío vata.

caracteristicas del abhiangam

Quienes tienen predominio de pitta, poseen cierta cantidad de aceite en sus sistemas, por esta razón deberá emplearse menos cantidad que en el anterior. Si bien puede utilizarse un masaje más vigoroso, es importante estar atento a la reacción del paciente ya que este tipo de personas se enfadan e irritan fácilmente y una manipulación de este tipo pudiera molestarles. Las áreas en las que debe ponerse énfasis son intestino delgado, hígado, bazo, cabeza y ojos. Conviene masajear adecuadamente las sienes con algún aceite frío.

La gente con estructura kapha tiene un cuerpo fuerte, de huesos grandes; por esta razón soportan bien las presiones rápidas, vigorosas y, sobre todo, profundas. En su organismo tienen aceite, de modo que se empleará una cantidad pequeña de algún aceite secante para contrarrestar la humedad de kapha. Los principales lugares donde se acumula este dosha son estómago, pulmones y articulaciones. Los masajes vigorosos en la zona abdominal estimulan el fuego gástrico que actúa como secante. Como son personas altamente emotivas, el trabajo sobre su cuerpo obliga a mover las energías e impide que se estanquen sus emociones.

Otras formas de masaje ayurveda

Además de las dos formas básicas tradicionales del masaje ayurveda, existen otras:

Chavutti thirumal

Suelen aplicarlo entre tres especialistas. Uno de ellos se cuelga de un soporte que está encima del paciente o del techo y aplica el masaje con la planta de los pies mientras los otros dos derraman aceite sobre el cuerpo. Está especialmente indicado para los dolores musculares y óseos, la fatiga crónica y las enfermedades nerviosas.

Dhara

En este tipo de masajes, además de los aceites mencionados se aplican otro tipo de líquidos o extractos de hierba como la leche de vaca o el agua de coco. Es particularmente efectivo en el caso de los trastornos psicosomáticos.

Contraindicaciones

Algunos expertos aconsejan que el masaje ayurvédico deberá evitarse en los tres primeros días de la menstruación, en personas embarazadas y ante ciertos problemas circulatorios.

Es necesario tomar precauciones adicionales con las personas que tengan problemas serios de columna, osteoporosis, enfermedades de la piel, operaciones recientes, trasplantes, que hayan seguido recientemente una cura con radio o quimioterapia y en el caso de las madres que amamantan.

Se aconseja acudir a la sesión con el estómago vacío y no comer inmediatamente después de haber finalizado el masaje ni, tampoco, hacer ejercicios vigorosos.

Efectos secundarios

El desbloqueo de la energía puede dar lugar a la liberación de emociones estancadas. Ello puede inducir al llanto curativo.

Modalidades del masaje ayurvédico

En India el masaje forma parte de la rutina diaria; ya los bebés, a poco de nacer, los reciben de su madre diariamente. Como es una actividad que se aprende a edad muy temprana, es habitual que se practique en el seno de la familia.

Hay diferentes modalidades de masaje terapéutico tradicional ayurvédico e, incluso, cada terapeuta o cada familia puede haber descubierto o desarrollado modalidades propias que luego se extienden a grupos más amplios. En los próximos artículos explicaremos cada uno de ellos.

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