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que es el trail running
Running

Introducción al mundo del TRAIL RUNNING – ¡Conoce su organización!

¿Estás preparado para dejar el asfalto y correr por la naturaleza? Descubre todos los tipos de carreras Trail Run y ¡empieza un nuevo reto!

Muchos corredores, en búsqueda de nuevas experiencias y retos, han optado por dejar atrás la ciudad y el  asfalto y han empezado a correr en la naturaleza a través una nueva disciplina: el trail running. No obstante, cuando se habla de “trail” se hace referencia a un concepto que se ha puesto de moda estos últimos años y cuya procedencia la encontramos en el otro lado del Atlántico, concretamente en los Estados Unidos.

Porque la realidad es que en España y en otros países europeos hace muchísimos años que se practica el running en ambientes naturales, ya sean bosques, llanuras o caminos forestales. El problema es que hasta hace relativamente poco esta disciplina no tenía ningún tipo de nombre y cada uno le otorgaba el que consideraba más oportuno. Aun así, a nivel popular ha predominado uno por encima del resto: las carreras de montaña.

Ahora bien, ¿correr por montaña es lo mismo que Trail Running? ¿Un concepto incluye el otro? ¿Existen otros tipos de carreras en la naturaleza? Si quieres conocer las respuestas a todas estas preguntas, en Mindfit.club te explicamos qué relación hay entre ambos conceptos y te damos a conocer todas las variedades de Trail Running que existen en el mundo del atletismo. ¡Te despejaremos todas tus dudas!

¿Qué es el Trail Running?

definicion trail running

Procedencia del concepto “Trail”

A lo largo de la última década, el término “Trail Running” se ha puesto muy de moda en Europa, pero en Estados Unidos la palabra “trail” hace mucho tiempo que es utilizada. Ahora bien, su origen no tiene nada que ver con el atletismo, sino que se explica por la gran presencia de “trails” o “caminos” que hay entre los diferentes poblados.

Y es que en castellano “trail” equivaldría a lo que conocemos como senda o sendero, es decir, un camino que atraviesa una montaña o campo y que es utilizado para ir de un lugar a otro andando. De este modo, cuando estos caminos empezaron a ser utilizados para competiciones atléticas, el término “Trail Running” empezó a arraigar entre sus practicantes, manteniéndose hasta el día de hoy.

Relación entre trail y carrera de montaña

Como hemos dicho anteriormente, en España se utiliza tanto el concepto trail running como correr por montaña cuando se trata de correr por ambientes naturales o alejados de la ciudad. Sin embargo, es una interpretación que no es correcta del todo, puesto que los trails originales de EEUU tienden a relacionarse con carreras que transcurren en circuitos naturales con pocos desniveles, tales como los senderos, los parques nacionales o los desiertos.

Y es que si nos ceñimos a que un trail es una carrera con pocas cuestas, todos deberíamos estar más o menos de acuerdo que las carreras de montaña que se disputan en España y Europa son una disciplina totalmente diferente, puesto que estas tienen lugar en zonas con abundantes desniveles. Y decimos “deberíamos” porque como después veremos, esta afirmación tampoco es cierta.

Por ejemplo, en la Western States, una de las trail run más míticas de los Estados Unidos, el corredor tiene que superar un desnivel de 5.000 metros a lo largo de 160km, un ascenso algo “ligero” si se compara con los 11.000 metros de subida que hay en la carrera vasca Ehunmilak, una de las referentes del circuito europeo.

Este hecho explica que algunos de los corredores de trail americano más destacados sean menos competitivos cuando disputan pruebas del circuito europeo e incluso tengan problemas para finalizarlas.

Pero, como decíamos, basarnos en la presencia o no de desniveles tampoco es motivo suficiente para separar ambas carreras en dos categorías diferentes. De hecho, actualmente las carreras de montaña son consideradas como una modalidad más de Trail Running. Y a la vez, no todas las carreras de trail son de montaña. ¿Quién lo ha establecido de esta manera? La respuesta la encontramos en la definición de la International Trail Running Association (ITRA). ¡Veámosla!

Definición de la ITRA

En Julio de 2013 nace la Asociación Internacional de Trail Running (ITRA), y lo hace con el objetivo de poner un poco de orden ante el tremendo auge de este tipo de carreras y así facilitar el diálogo entre organismos nacionales e internacionales con un interés en este deporte. Para ello, establecen qué características debe reunir una prueba para ser considerada como Trail Running. Esta es la definición:

El Trail Running es una carrera peatonal abierta a todo el mundo, disputada en un entorno natural (montaña, desierto, bosque, llanura…) con un mínimo de carreteras pavimentadas o asfaltadas (no debe superar el 20% del recorrido total).

El terreno puede variar (camino de tierra, sendero de bosque…) y la ruta debe estar debidamente marcada.

La carrera es idealmente – pero no necesariamente – en autosuficiencia o semi autosuficiencia, y se lleva a cabo respetando la ética deportiva, la lealtad, la solidaridad y el medio ambiente.

Parece claro pues que cualquier prueba realizada en un ambiente natural y con un recorrido que no tenga más de un 20% de asfalto puede ser considerada como trail. Asimismo, teniendo en cuenta esta definición, se puede concluir que una carrera de montaña o cualquier otro tipo de prueba también puede ser considerada como trail siempre que reúna las características expuestas.

Esta lectura también encaja a la perfección con la definición dada por la Asociación Americana de Trail Running (ATRA), la cual dice: “Aunque los mayoría de corredores consideran que las carreras trail son estrictamente una experiencia fuera de la carretera y principalmente de montaña, nuestra definición de este tipo de carreras es bastante amplia para incluir no solo senderos de montaña de una sola ruta, sino también para abarcar vías de áreas rurales y urbanas”.

Por tanto, el papel de IRTA fue fundamental para homogeneizar conceptos y estandarizar los parámetros de estas carreras. Y es que el término “trail” ha tenido una gran aceptación a nivel internacional dado que su significado es menos confuso de lo que se puede entender por “carreras de/por montaña” o “carreras por el monte”, al incluir todas aquellas pruebas disputadas fuera del asfalto.

Modalidades de Trail Running

Sabiendo las características de este tipo de pruebas, es momento de averiguar las diferentes disciplinas que pueden englobarse dentro del mundo Trail. Como verás, todas ellas cumplen los requisitos mínimos que establece ITRA y la gran mayoría cuentan con federación propia. Estas son las más conocidas:

todas las modalidades

Ultra Trail

Ultra Trail también es marca registrada por la organización Ultra Trail Mont Blanc (UTMB), y que se utiliza para carreras largas, aunque en su caso siempre por encima de los 100 km. Su carrera más conocida, de la cual surge el nombre de la organización, es una de las más prestigiosas del mundo con un total de 170km y 11.ooo metros de ascenso.

Por otra parte, cuando ITRA definió el concepto de trail también dividió las pruebas según la distancia recorrida, introduciendo las categorías de Trail Ultra para aquellas carreras que superaran los 42 km. Una denominación con las palabras Ultra y Trail giradas con la finalidad de respetar los derechos legales de la UTMB. Estas son las 4 categorías:

  • Trail: hasta 42 km
  • Ultra Medio (M): desde 42 km hasta los 69 km.
  • Ultra Largo (L): desde 70 km hasta los 99 km.
  • Ultra Extra Largo (XL): más de 100 km.

¿Sabías que...?
En los Estados Unidos también se utiliza el término popular Ultrarunning para referirse a carreras de trail de más de 100 millas, tales como la Western States, la HardRock o Leadville. Algo que puede resultar algo confuso en Europa, ya que el Ultrarunning también engloba la carreras de asfalto.

Carreras de montaña/Mountain Running

El Mountain Running es una disciplina reconocida por la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF) y que es controlada a nivel internacional por la World Mountain Running Association (WRMA). La principal característica de esta prueba es que se corre en un entorno con muchos desniveles, pudiendo ser una carrera que consista básicamente en subir cuesta arriba o bien subiendo y bajando desniveles a lo largo del recorrido.

Algunas de las especificaciones a destacar de las pruebas WRMA son:

  • La mayoría del trayecto se encuentra en terreno fuera de carretera. El total de asfalto no supera el 20% del total. La proporción de sendas o senderos también deben ser considerable.
  • El punto más alto de la carrera no debe superar los 3.000 metros de altitud.
  • No se deben incluir secciones peligrosas, y en caso de hacerlo, deben estar debidamente señalizadas.
  • La inclinación no debe ser mayor al 20% (100 metros cada 0,5 kilómetros).
  • Las secciones cuesta abajo no deben tener peldaños de roca o rocas sueltas.
  • Todo el recorrido debe estar claramente indicado con cintas, flechas u otros símbolos que también indiquen el nombre del evento. Si se trata de una carrera sin vueltas, se deben añadir rótulos que muestren la distancia que falta hasta la meta.

Por otro lado, estas Mountain Running equivaldrían en España a lo que se conoce como correr por montaña. Ahora bien, se deben considerar algunos matices. Porque tras el pacto federativo de la Federación Española de Deportes de Montaña y Escalada (FEDME) y la Real Federación Española de Atletismo (RFEA) se fijaron dos submarcas:

  • Las carreras por montaña, gestionada por la FEDME y con sede en Barcelona
  • Las carreras de montaña, gestionada por RFEA y con sede en Madrid.

No obstante, a pesar de los evidentes intereses de ambas federaciones, el término 'carreras de montaña' es el predominante y es utilizado indistintamente para referirse a las pruebas de cualquiera de las dos submarcas.

Fell Running

El Fell Running, también conocido como Hill Running, es una variedad regional del Mountain Running que se practica en el norte de las Islas Británicas. Su nombre proviene de los característicos fells o hills que se pueden encontrar en esta zona geográfica.

Los fells o hills son zonas de terreno elevadas, pero sin llegar a ser tan grandes ni tan altas como las montañas. En castellano, se conocen bajo el nombre de colinas.

Las pruebas de fell running suelen disputarse en terrenos blandos, como la hierba y el barro. Es una carrera dura y con muchos desniveles, que requiere que el corredor tenga una técnica muy avanzada tanto en el ascenso como en el descenso, así como una gran potencia muscular en las piernas.

La regulación de estas competiciones no depende de un sola federación, sino que hay la participación de diversas organizaciones y entidades. Estas son algunas de las más conocidas:

Alpin Running

El Alpin Running no es más que una marca comercial dada a conocer por la firma austríaca Dynafit y que denomina las carreras de alta montaña. El origen del término “Alpin” viene de que son pruebas que se acercan al alpinismo. Según las características de la carrera, se definen tres categorías:

  • Vertical: Carreras cuesta arriba con mucha inclinación.
  • Alpine: Carreras con subidas y bajadas con una distancia máxima de 42 km. Todo su trayecto está formado por senderos. De hecho, ellos lo definen como las típicas carreras de trail.
  • Ultra: Carreras disputadas en terrenos no asfaltados que van más allá de la distancia de maratón, es decir, las distancias son superiores a 42 km.

Una de las pruebas más populares de esta modalidad en Europa es la Alpin Running Meeting de la Val d’Arán, regulada por la FEDME. Con una distancia de 42,195 km y 2.400 metros de desnivel, transcurre a lo largo de un terreno muy irregular con senderos, pistas forestales, pedreras y nieve.

que es el Ultra Trail Running

Skyrunning

Otra marca comercial que engloba carreras de montaña y trail es el Skyrunning. Son pruebas reguladas por la Federación Internacional de Skyrunning (IFS) y se definen de la siguiente manera:

El Skyrunning es una disciplina de carreras de montaña que tienen lugar por encima de los 2000 metros, donde la inclinación media mínima es del 6% y que debe incluir secciones con un 30%. La dificultad de escalada no llega al grado II. En algunas carreras o situaciones concretas, se pueden utilizan bastones o las manos para progresar, así como guantes y otro equipamiento. 

Dentro del Skyrunning existen tres categorías diferentes según las características técnicas de la carrera:

  • Sky: carreras entre los 20 y los 49 kilómetros con un mínimo de 1300 metros de ascensión.
  • Ultra: carreras entre los 50 y los 99 kilómetros con un mínimo de 3200 metros de ascensión. El tiempo máximo para finalizar la prueba debe situarse por debajo de las 16 horas.
  • Vertical: carreras cuesta arriba con una inclinación media mínima del 20% y algunas secciones por encima del 33% con una distancia máxima de 5 km.

Asimismo, el nivel técnico de cada prueba dependerá de factores como la altitud, el grado de inclinación medio o la presencia de glaciares y terrenos con abundante nieve.

¡Atención! Si una carrera de Skyrunning se disputa a más de 2.000 metros de altura pero la mayoría de su trayecto es asfalto, no se podrá considerar como una trail run.

Snow Trail

También conocido con snowrunning, se trata de un tipo de carreras de montaña que se diferencian del resto por la presencia de nieve en la totalidad de su recorrido. Son muy populares en Francia y sobre todo en los países nórdicos del continente europeo. Debido a las características de la prueba, se debe utilizar un calzado específico y utensilios para tener una mejor tracción.

En España, la FEDME organiza desde hace dos años un campeonato nacional con sede en Sierra Nevada. La prueba consiste en correr un trayecto total de 13 km que presenta un desnivel positivo acumulado de 920 metros. Como otras carreras trail, el recorrido debe estar correctamente señalizado con indicaciones de dirección, señales luminosas y balizas reflectantes de alta visibilidad.

Cross

El cross es una disciplina del atletismo que consiste en recorrer distancias campo a través, es decir, en circuitos naturales no urbanos. Y es que debido a las características de la prueba, también puede ser considerado como una modalidad trail. En general, son carreras rápidas y no requieren una técnica muy avanzada.

En el Reino Unido, lugar donde nació el deporte, también es conocido como cross-country, que traducido al castellano significa “cruzar el campo”. En España se conoce como campo a través, mientras que en la mayoría de países de Hispanoamérica se le llama campo atraviesa.

El organismo encargado de organizar este tipo de pruebas es la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF). En España también es regulado por la Real Federación Española de Atletismo (RFEA).

Cuál es el cross country

En cuanto a las características técnicas de la carrera, esta se disputará en un circuito que puede encontrarse en una zona abierta o boscosa, con un terreno de hierba o barro a ser posible y con obstáculos naturales a lo largo de todo el trayecto. El recorrido, que suele oscilar entre los 1.500 y los 2.000 metros de longitud, deberá completarse un número determinado de vueltas hasta completar la distancia total que se haya asignado.

Urban Trail

El Urban Trail o City Trail es una modalidad surgida hace pocos años que engloba todas aquellas carreras que se corren en espacios urbanos pero con elevaciones, terrenos y obstáculos artificiales simulando una carrera de Trail Running disputada en un ambiente natural.

Ahora bien, ¿se puede englobar esta disciplina dentro del Trail? La respuesta puede resultar algo ambigua. Por una parte, se podría decir que no puede ser considerada una trail run, si se tiene en cuenta que es una prueba que se corre en un ambiente urbano, habiendo pues un claro conflicto con la definición establecida por la ITRA.

No obstante, si su trayecto no supera el 20% de asfalto y aún tratándose de un terreno totalmente artificial, es complicado afirmar al 100% que el Urban no forma parte del trail. Aunque al fin y al cabo, todo se reducirá a la decisión de los organizadores de cada carrera sin importar demasiado sus criterios o características técnicas.


Como veis, detrás de todo el entramado de nombres, categorías y modalidades, hay un evidente interés económico y comercial por parte de las federaciones y organizaciones que tratan de buscar una denominación propia para sus pruebas y así destacarlas de las realizadas por la competencia. En definitiva, si te gusta el trail running, solo tienes que elegir una de las modalidades que te hemos propuesto. Sea cual sea la que escojas, te garantizamos que vivirás en tus propias carnes de la mejor experiencia trail.


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