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Trigliceridos información y qué son
Alimentación

Los triglicéridos, ¿qué son y por qué hay que vigilar su nivel?

Los triglicéridos y su relación con el colesterol. ¿Por qué es importante vigilar el nivel de estos nutrientes en sangre? ¡Conoce bien estas grasas y aprende a controlarlas!

A menudo oímos hablar en anuncios y en internet sobre los triglicéridos, pero no todo el mundo sabe bien definir qué son estas sustancias. Casi todo el mundo conoce la existencia del colesterol, y mucha gente solicita a su médico un análisis del colesterol. En esos estudios también aparece información sobre los triglicéridos. Pero, ¿qué son los triglicéridos?

¿Qué son los triglicéridos? Definición breve

Los triglicéridos, por decirlo de manera clara, es la forma más eficiente que tiene el organismo de almacenar energía en forma de grasa. Las células del tejido adiposo almacenan triglicéridos, grasa.

Desde un punto de vista bioquímico, un triglicérido es la unión de tres ácidos grasos con una molécula de glicerina o glicerol, de ahí recibe su nombre.

Los triglicéridos son una reserva de energía del organismo. Cuando su cantidad es elevada es cuando se almacenan en el tejido adiposo. En caso de que nuestro organismo los necesite, se queman para ofrecer energía y realizar las funciones metabólicas.

Un dato importante, para que la grasa se constituya como depósito de energía es preciso su transporte previo por la sangre

La concentración de triglicéridos transportados en el proceso circulatorio son los triglicéridos que aparecen en los análisis de sangre

En la sangre, estos nutrientes viajan por la corriente sanguínea acoplados a una proteína llamanda VLDL, una lipoproteína semejante al HDL y al LDL, que son las que transportan el colesterol.

¿De dónde se obtienen estas grasas?

En circunstancias normales, los triglicéridos proceden de los ácidos grasos que se absorben a través de los intestinos procedentes de los alimentos y de los que el hígado es capaz de elaborar.

Los triglicéridos pasan a la sangre desde ambos órganos y son transportadas por la lipoproteína VLDL, que es de muy baja densidad. Estos nutrientes están presentes en varios alimentos de nuestra dieta, los alimentos más hipercalóricos.

Una dieta con exceso de carbohidratos aumenta sus niveles, pues el hígado toma esos azúcares restantes y los transforma, para que puedan ser almacenados en tejidos adiposos, sirviendo así como reserva energética.

Las personas que desarrollan “gorduras” habituales en zonas del cuerpo como el abdomen y la cintura lo que ocurre es que están almacenando triglicéridos en exceso.

Los hidratos de carbono son los nutrientes que aportan la energía primaria para realizar las funciones metabólicas. Un exceso en su consumo provoca que sean almacenados en forma de grasa

La importancia de los triglicéridos

Vigilar el nivel de triglicéridos en sangre es importante, hasta el punto de que toda persona mayor de 20 años debe medir sus niveles de colesterol y triglicéridos al menos una vez cada cinco años.

No obstante, su presencia en el organismo es necesaria. Estos nutrientes constituyen un importante aislante térmico, son sostén para muchos órganos y actúan como reserva de energía. En la dieta deben estar siempre presentes, de lo contrario, es posible caer en déficit nutricionales de gravedad.

El consumo de grasas en una dieta equilibrada es oligatorio. La clave está en consumir las calorías justas con un adecuado porcentaje de grasas y que estas sean de buena calidad

tipos de trigliceridos segun la cadena

Ácidos grasos según su cadena

Los ácidos grasos, los componentes de los triglicéridos, se clasifican atendiendo a la longitud de la cadena de átomos de carbonos, que varía entre 4 y 24, siendo los más comunes los ácidos grasos que contienen entre 16 y 18 átomos de carbono.

Los triglicéridos compuestos por ácidos grasos con entre 16 y 18 átomos de carbono se denominan triglicéridos de cadena larga. Los de cadena media contienen ácidos grasos saturados con una lontitud de 6 a 12 átomos de carbono.

Los ácidos grasos de cadena media, TCM, se digieren de manera más sencilla. Esto permite que las grasas se conviertan rápidamente en energía, funcionando más como hidratos de carbono que como grasas. Esto lleva a estos nutrientes a promover la pérdida de grasa e inhibir su almacenamiento.

Vigilar el nivel de grasas en sangre

Como ocurre con el colesterol, vigilar el nivel de triglicéridos es una máxima a realizar en caso de que existan índices altos de estos nutrientes en sangre. Este dato va a depender en gran medida del tipo de riesgo que se quiera evitar.

Por norma general, a partir de los 500 mg/dl de sangre es considerado muy alto y el riesgo a desarrollar pancreatitis inrementa. Por encima de 200 mg/dl es alto y esto constituye un factor de riesgo cardiovascular. Entre 150 y 200 mg/dl, los niveles son moderados y es necesario revisarlos. Unos niveles inferiores a 150 mg/dl son considerados normales y no hay riesgo de padecer enfermedades.

Valores superiores a 200 mg/dl de sangre suponen importantes riesgos para la salud

Mantener un nivel adecuado

Son dos las principales afecciones relacionadas con esta problemática. La más grave es la pancreatitis, una enfermedad que se caracteriza por la inflamación del páncreas y que tiene como síntoma más característico el dolor abdominal agudo. La pancreatitis tiene asociado un alto riesgo de muerte si existen complicaciones, algo que ocurre en aproximadamente uno de cada diez pacientes.

Una segunda causa para vigilar los triglicéridos en sangre es el riesgo cardiovascular, aunque en menor medida que el que produce el colesterol.

¿Cuáles son los factores que elevan el nivel de grasas en sangre?

Además del consumo excesivo de alimentos hipercalóricos, hidratos de carbono y grasas, los niveles de triglicéridos pueden elevarse por varios motivos.

Algunas personas presentan predisposición genética a padecer hipertrigliceridemia. En otros casos, las condiciones que aumentan los niveles de grasas en sangre son: la obesidad, la diabetes mellitus, el hipotiroidismo, la insuficiencia renal, el consumo excesivo de alcohol (principalmente cerveza) y el embarazo.

Algunos medicamentos también pueden provocar un aumento de los triglicéridos: corticoides, diuréticos y antirretrovirales, entre otros

Diferencia entre colesterol y triglicéridos

Existen similitudes entre ambas sustancias, pues ambos nutrientes son grasas. Sin embargo, la principal diferencia entre ambos es el origen: el colesterol es de origen animal; mientras que los triglicéridos son de origen mixto, animal y vegetal.

procedencia de las grasas

Una segunda diferencia es que el colesterol participa en la síntesis de células y ciertas hormonas. Por su parte, los triglicéridos no son utilizados en lo procesos metabólicos de manera directa, sino que son almacenados en forma de grasa y se acude a ellos en caso necesario.

¿Cómo combatir los niveles altos de estos nutrientes?

El primer paso para actuar frente a los niveles altos es consultar con un médico de atención primaria. En la consulta, el profesional sanitario ofrece atención sobre el posible origen de este exceso de grasas y prescribe tratamiento dietético o médico.

La principal causa de niveles altos de triglicéridos suele ser el sobrepeso o la obesidad, de modo que la vía para reducir estos índices es una dieta baja en calorías.

Bajar un 5-10% de peso equivale a reducir un 20-3’% el nivel de grasas, y en ocasiones, normalizar los niveles altos de triglicéridos. Siempre que la dieta sea sana y equilibrada

A diferencia de las dietas diseñadas para reducir el colesterol, donde lo importante es evitar los alimentos ricos en grasas; cuando pensamos en disminuir el nivel de triglicéridos, lo más efectivo es limitar el consumo de hidratos de carbono y azúcares.

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