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como prevenir las caries
Salud bucodental

¿Qué es la caries dental? Definición, Síntomas y Tratamiento

Te explicamos los síntomas, tratamiento, métodos de prevención y todo lo que has de saber sobre la caries dental. Tu salud es lo primero.

Hoy nos gustaría profundizar más en una de las afecciones bucales más comunes: LA CARIES. Se trata de la segunda enfermedad más frecuente en los Estados Unidos (el resfriado común es el primero).

Estas cifras reflejan bien claro que las recomendaciones sobre su prevención y las abundantes visitas al odontólogo y la utilización de las pasta de dientes “ricas en flúor” que nos han asegurado mil veces que previene la caries dental, no están acertadas.

Qué es

Las caries son básicamente el deterioro de los dientes. Este problema está muy influenciado por el estilo de vida de una persona, y lo que come y cómo higiene oral son factores importantes. Además, el gen también actúa fuertemente en este sentido.

Las caries son más comunes en los niños que en los adultos, porque en este momento no sabemos exactamente cómo cuidar de la salud oral infantil. Sin embargo, los adultos también son vulnerables a la enfermedad y deben tener mucho cuidado.

caries sintomas

Cuando los adultos sufren de boca seca son más propensos a ambos. Esta es una enfermedad causada por la falta de saliva, que puede ser causada por la quimioterapia, la radioterapia o el uso de medicamentos, por ejemplo. Las cavidades que no reciben el tratamiento adecuado puede destruir un diente e incluso matar a los nervios de la parte central, dando lugar a un absceso.

En cavidades generales se dividen en tres tipos diferentes: coronaria, la raíz y el solicitante. Todos ellos requieren tratamiento y es importante prestar atención a las señales enviadas al cuerpo, para evitar daños mayores.

Cómo se forman

Siguiendo las clásicas conclusiones sobre su etiología, la caries dental se produce cuando se forma una sustancia pegajosa en los dientes (placa), y se combina con los azúcares y / o almidones de los alimentos que comemos. Esta combinación produce ácidos que atacan el esmalte dental.

También es posible que tengan alguna influencia las bacterias que se encuentran normalmente en la boca, encargadas de convertir los alimentos, especialmente los azúcares y almidones, en ácidos.

Así que las bacterias, los ácidos, los pedazos de comida y la saliva se combinan en la boca para formar la placa que se adhiere a los dientes, siendo más común en los molares posteriores, pero también justo encima de la línea de la encía en todos los dientes y en los bordes de las obturaciones.

Cuando esta placa que no se elimina de los dientes, se convierte en una sustancia llamada sarro o cálculo que termina produciendo gingivitis y periodontitis. Puesto que se acumula al cabo de 20 minutos después de comer, se recomienda lavarse los dientes inmediatamente después de comer. 

Por otro lado, los ácidos en la placa dañan el esmalte que cubre los dientes y crean orificios o caries que en un principio no duelen, salvo que se tornen muy grandes y afecten los nervios o causen una fractura del diente.

Sin tratamiento, pueden llevar a un absceso dental y comenzar un proceso de destrucción del interior del diente (pulpa), lo cual requiere un tratamiento más extenso o, en el peor de los casos, la extracción de éste. Comer frecuentemente aunque sea en pequeña cantidad y tomar carbohidratos refinados y almidones, aumenta el riesgo de caries dentales.

tratamiento efectivo caries

La caries dental invade el diente, penetra a través del esmalte y luego a la dentina en la pulpa. Igualmente, un traumatismo, como un diente astillado o roto, da como resultado la exposición del nervio. Cuando ello ocurre, el diente se muere lentamente, lo mismo que con el envejecimiento y ya no se puede tratar.

Como hemos referido anteriormente, la caries es una pandemia mundial, y es muy posible que esas no sean las causas más plausibles. O las recomendaciones no son producto de una investigación seria, o los dentistas no tienen ningún interés en erradicar ese mal que abarca a todos los grupos sociales y edades. Seguramente sean ambas cosas.

Síntomas

Las cavidades coronales son las más comunes y tienden a estar situados en las superficies o entre los dientes. En cuanto a la raíz, surgen a medida que envejecemos, porque las encías tienden a disminuir con el tiempo, dejando las raíces expuestas. La caries recurrentes suelen surgir en torno a las coronas y restauraciones debido a la acumulación de placa.

caries dental definicion

Cuando comes hidratos de carbono y no usas el cepillo, por ejemplo, bacterias de la placa digieren el azúcar o el almidón y la transforma en un ácido que corroe los dientes. Con el tiempo, el dolor se vuelve insoportable y el mal aliento se vuelve recurrente.

Para evitar este tipo de problemas que podemos tomar algunas medidas de precaución. Tanto los adultos como los niños necesitan para cuidar de la salud oral. Una cavidad puede molestar lo suficiente, y requieren un tratamiento algo prolongado.

Como hemos indicado en otras ocasiones, los dientes se componen de cuatro capas:

  • El esmalte que es la protección, de cáscara dura, mineralizado.
  • Debajo hay la dentina, un hueso como la sustancia que proporciona otra capa mineralizada protectora.
  • Debajo de eso, el diente tiene un centro blando llamado pulpa, que contiene todos los vasos sanguíneos y terminaciones nerviosas.
  • Esto se cubre con cemento, otro tejido mineralizado.

Cuando la dieta no es adecuada, el ácido en la boca disuelve las capas externas de los dientes y la caries dental se fija adentro. Por eso es muy importante la relación entre salud bucodental y nutrición.

Los síntomas más comunes son los siguientes:

Tratamiento

Muchos dentistas creen que la idea de curar la caries es absurda e insisten en que la única manera es a través de una intervención dental. Esto es cierto, pues una consulta al dentista es necesaria, pero también podemos tratarlo de forma más natural.

Los estudios de los dentistas holísticos y la investigación de la Dra Weston A Price, mostraron que la dieta tiene un impacto increíble en la salud oral, incluso más que el cepillado.

caries prevencion

Los dientes se pueden remineralizar, y es un proceso natural por el cual los minerales se vuelvan a depositar en el esmalte de los dientes después de haber sido eliminado por los ácidos.

Hay incluso una pasta de dientes que se puede elaboraren casa para conseguir la remineralización, disminuyendo el riesgo de formación de la cavidad.

Cuando la Dra. Weston A. Price, viajó por el mundo con el fin de estudiar las poblaciones aisladas y sus dietas nativas, se sorprendió al descubrir que muchas personas nativas cuya dieta carecía de comida moderna, omnipresente en los países occidentales, tenía una estructura dental casi perfecta y muy poca caries. Así que llegó a la conclusión de que nuestra salud oral está determinada en gran medida por la dieta, especialmente por estos factores principales:

  1. La presencia de suficientes minerales en la dieta. Estos minerales se pierden en el proceso de refinado de los alimentos.
  2. La presencia de suficientes vitaminas liposolubles (A, D, E y K) en la dieta. Se necesita cierta cantidad de grasas para absorberlas y almacenarlas.
  3. Biodisponibilidad de estos nutrientes para que el cuerpo los absorba. Esto está muy influenciado por la presencia de ácido fítico en la dieta.

Ácido fítico

El ácido fítico es una forma de fósforo que no es absorbida fácilmente por los seres humanos y en realidad se une a los nutrientes esenciales en su tracto digestivo. Esta unión hace que deje de ser capaz de absorber los nutrientes esenciales.

Las personas que consumen grandes cantidades de ácido fítico en forma de granos, semillas, nueces y legumbres tienen mayores índices de caries dental, así como deficiencias de minerales y osteoporosis. Pero no te asustes, no te estamos aconsejando que no comas esos buenos alimentos.

que es el ácido fítico

Sin embargo, la dieta occidental es rica azúcares y aceites vegetales, y baja en vitaminas solubles en grasa, que son beneficiosos para la salud ósea óptima y la prevención de la caries dental. Si estás adelgazando, o haciendo una dieta baja en colesterol y tomando estatinas, ya sabes una de las causas.

Pero no te preocupes: tu cuerpo es capaz de curarse a sí mismo. A través de la remineralización, las células especializadas en el centro del diente son capaces de regenerar la dentina, la capa de diente justo debajo del esmalte, y entonces pueden remineralizar correctamente desde el exterior. Y para ello no necesita el flúor de las pastas de dientes.

Puedes alentar este proceso mediante la reducción de la cantidad de ácido fítico de su dieta. El problema es que es difícil eliminar todos los alimentos que contienen ácido fítico. Así que lo recomendable es reducir el consumo de alimentos que contienen las cantidades más altas.

Las fuentes alimentarias con el más alto porcentaje de ácido fítico son las almendras, frijoles, nueces de Brasil, arroz,garbanzos, coco, maíz, las avellanas y las lentejas.

No los elimines por completo de su menú, ya que tienen muchos otros beneficios para la salud, pero debes comerlos con moderación e integrales. Todo el mundo que come plantas consume un poco de ácido fítico. Es todo una cuestión de grado.

Prevención

A continuación se presentan algunos consejos para aquellos que quieren evitar tener caries en los dientes:

  • Siempre usar hilo dental después de cada comida, especialmente antes de acostarse. El hilo dental va a donde el cepillo no puede ir, la eliminación considerable placa bacteriana y restos de comida;
  • Comer muchos alimentos ricos en fibra, ya que contribuyen a una boca menos ácida. La zanahoria, pepino, manzana y rábano son algunos de ellos, por ejemplo;
  • No se olvide de lavarse los dientes después de beber refrescos. La mayoría de ellos suaviza los dientes, esperar unos 15 minutos para cepillarlos;
  • Visita un dentista con regularidad, a fin de evitar daños mayores;
  • No comer demasiados dulces y refrescos;
  • Cepilla tus dientes por lo menos tres veces al día;
  • Hacer uso de productos adecuados para la salud oral, asegúrate de la calidad con pasta de dientes y cepillos de dientes aprobados por los médicos.
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