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Consejos para detener la picazón de la dermatitis atópica por la noche

picor dermatitis atopica nocheLos síntomas de la dermatitis atópica (también conocido como piel atópica), entre los que destaca la picazón, a menudo empeoran por la noche, y la incomodidad que produce puede interrumpir o retrasar el sueño.

Esta interrupción del descanso es más común de lo que nos imaginamos, afectando hasta un 85 por ciento de los adultos con esta afección. Pero no solamente perjudica a los adultos, también dificulta el sueño de un 80 por ciento de los niños con dermatitis atópica, lo que implica que la calidad de vida de toda la familia está comprometida.

Con esta perspectiva, es normal que la pregunta más pertinente sea la de si hay algún tratamiento o remedio que pueda aliviar el picor, sobre todo por la noche. Si tú también te haces la misma pregunta, en este artículo vamos a darle contestación.

Atento, analizaremos por qué los síntomas de la dermatitis atópica se manifiestan por la noche, cómo prevenirlos, y cómo tratarlos de la mejor forma posible. ¡Comenzamos!

¿Por qué los síntomas de la dermatitis atópica se acentúan por la noche?

Todavía no se ha hallado la causa que provoca la piel atópica, pero se sospecha que es debido a ciertos factores ambientales y hereditarios. Por lo tanto, el tratamiento más efectivo se dirige a evitar los desencadenantes que pueden provocar estos síntomas.

Pero durante la noche, este cuidado que ponemos para no irritar más nuestra piel, es mucho menor, o directamente se elimina por completo, exacerbando los signos.

Estas son las razones por las que los signos de la dermatitis atópica pueden empeorar al final del día:

  • Por la noche, nuestro cuerpo se aletarga, y la temperatura corporal se reduce, lo que puede hacer que la piel sienta comezón.
  • La sequedad es otro desencadenante, y aunque por el día puedas mantenerte bien hidratado, tanto por dentro como por fuera, por la noche esto no es posible, y es más probable que vuelva la sequedad.
  • Hay más probabilidades de que te rasques mientras estás durmiendo que despierto, y el rascado aumenta el picor.
  • En el caso de los bebés, el uso de toallitas húmedas (sobre todo las que incluyen ingredientes químicos irritantes) puede desencadenar una reacción cutánea.

Cómo prevenir la picazón de la piel atópica por la noche

Como hemos mencionado, una de las mejores formas de prevenir el picor nocturno, es evitar las actividades o productos desencadenantes antes de irte a dormir. Y esto lo puedes hacer siguiendo estos consejos:

Hidrata tu piel antes de irte a dormir

Debido a que la sequedad es un desencadenante -además de un síntoma-, mantener la piel humectada es esencial para evitar problemas mayores. Para ello utiliza un humectante rico o una crema especialmente formulada para las pieles atópicas como estas de aquí. Y no solamente durante los brotes o los días malos, sino todos los días, o si es necesario varias veces al día.

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Date un baño antes de acostarte

Bañarse regularmente puede prevenir la sequedad y las infecciones derivadas de una piel dañada. Por eso puedes reservar el baño para última hora del día. Prueba con baños especiales que añaden un plus de hidratación y calma añadiendo avena coloidal, sal de Epsom, o vinagre de manzana.

También debes hacerlo con agua tibia -ni muy caliente, ni muy fría-, y reducir el tiempo de remojo a un máximo de 15 minutos. Después de secarte ligeramente, hidrata tu piel con una crema adecuada para mantener la hidratación sellada en la piel.

Ponte una envoltura húmeda sobre la piel

Para evitar que la piel se reseque por la noche, solo tienes que envolver la zona afectada con un paño o una gasa húmeda después de ponerte la crema hidratante. Mantener esta capa puesta durante toda la noche preservará las cualidades humectantes de la crema por más tiempo.

Evita los tejidos sintéticos

Tira tu ropa de cama si te irrita la piel, pues a mundo están confeccionadas con tejidos como la lana o el poliéster. La ropa y las sábanas hechas de 100 por ciento algodón son más suaves con la piel.

Las sábanas de bambú también son una buena elección, ya que además de ser muy suaves con la piel, también son frías porque eliminan el calor, no te hacen sudar en una noche cálida.

Toma un antihistamínico antes de acostarte

Estos medicamentos suelen provocar una sensación de adormecimiento o somnolencia que ayudan a dormir, aunque tengas sensación de picor.

Prueba con la melatonina

La melatonina es una hormona producida por el cerebro que ayuda a controlar los ciclos diarios de sueño y vigilia. Generalmente, los niveles de melatonina comienzan a elevarse por la tarde, después de que el sol se ha puesto. Permanecen elevados durante la mayor parte de la noche mientras estás a oscuras. Luego, caen en la madrugada cuando sale el sol, haciendo que te despiertes.

Si este no es tu caso, puedes tomar un suplemento de melatonina para ayudarte a dormir más rápidamente.

Ponte guantes para ir a la cama

Si no eres consciente de que te rascas mientras estás dormido, hacer más difícil el rascado puede ayudarte a controlar el prurito durante la noche. Esto lo puedes hacer manteniendo tus uñas lo más cortas posible o usando guantes de algodón para dormir.

Mantén una temperatura fresca

El calor o los ambientes muy secos o demasiado húmedos pueden provocar picor en la piel, al igual que el sudor. Evita esto manteniendo una temperatura fresca en tu dormitorio.

Sigue una rutina diaria de sueño

Acuéstate todos los días a la misma hora y antes de hacerlo dedica varios minutos a hacer algo relajante, como leer, meditar, o escuchar música relajante. Evita las pantallas antes de irte a dormir, y desconecta el teléfono.

Evita los alérgenos antes de acostarte

En el caso de que tengas alguna alergia -al polvo, la caspa de las mascotas, ácaros, etc.- mantente alejado de todo esto durante la noche. También evita los alimentos que sientan mal, como la leche, los huevos, los frutos secos, o la soja.

También debes evitar:

  • Evita la cafeína y el alcohol antes de acostarte. Ensanchan los vasos sanguíneos y envían más sangre para calentar la piel.
  • Los jabones, cremas y cosméticos que contienen fragancias o colorantes.
  • Los detergentes domésticos.
  • El contacto con ácaros o caspa animal, combustibles, níquel y otros metales, y humo de cigarrillo.
  • Evita hacer ejercicio para mantener a raya la transpiración.
  • Mantente relajado y evita las situaciones de estrés.

En el caso de los bebés, también es importante conocer y evitar los factores desencadenantes, así como seguir estos consejos para prevenir los síntomas:

  • Seguir una rutina diaria de baño e hidratación.
  • Evitar o tener cuidado al usar cremas antibacterianas, ya que pueden irritar la piel.
  • Evitar el uso de toallitas húmedas para bebés que contengan químicos, que pueden desencadenar reacciones cutáneas.
  • Evitar los champús, jabones y otros productos irritantes.

Cómo tratar la picazón de la piel atópica por la noche

Medicamentos inmunosupresores

Si la dermatitis te impide dormir, o si la afección es grave, el médico puede recomendarte medicamentos inmunosupresores. Éstos evitan que el sistema inmunológico tenga una reacción exagerada y desencadene brotes.

Terapia de luz o fototerapia

La terapia de luz o fototerapia, es un tratamiento para la piel que aprovecha el poder de la luz ultravioleta (UV) para aliviar los síntomas de eczema severo, como la inflamación y la picazón. Cerca del 70% de las personas ven una mejora en los síntomas después de la terapia de luz, de acuerdo con la National Eczema Association.

Pero aunque la terapia de luz puede ayudar a mejorar los síntomas, también tiene sus riesgos. El más obvio es que la exposición a la radiación UV puede producir mutaciones genéticas que eventualmente llevan al cáncer de piel o, en casos raros, al melanoma, la forma más mortal de cáncer de piel.

La fototerapia también puede envejecer prematuramente la piel, especialmente en personas de piel clara.

Generalmente, se suelen usar los mismos tratamientos para los niños y los bebés que para los adultos, aunque con precaución, y siempre bajo supervisión de un pediatra.

Conclusión

La dermatitis atópica es una afección cutánea muy común, sobre todo en bebés a partir de los dos meses de edad, y aunque no es grave ni contagiosa, sus síntomas son muy molestos -picazón, erupciones cutáneas, sequedad, enrojecimiento y dolor-.

Estos síntomas suelen desaparecer con el tiempo -alrededor del 95 por ciento de los niños con piel atópica no tienen síntomas después de los 10 años-, aunque es posible que nunca desaparezca por completo, aunque los síntomas suelen ser controlables.

Cuando el problema impida que duermas plácidamente, todos los consejos anteriores pueden ayudarte a reducir significativamente los síntomas.

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