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descubre las propiedades de la miel de abeja para nuestra salud
Alimentación

Todo sobre la Miel de Abeja y sus Derivados

¿Consumes miel a menudo? ¿Aprovechas todas sus propiedades beneficiosas para tu SALUD? Aprende TODO sobre la miel solo AQUI

Todos conocemos la miel y es probable que la utilicemos a menudo. Se trata de un endulzante natural de muy buen sabor y muy utilizado por sus propiedades nutritivas, saludables e incluso estéticas. En el artículo de hoy de Mindfit, queremos abordar extensamente la miel de las abejas, su uso, sus beneficios y productos derviados.

¿Qué es la miel?

Como bien sabemos, la miel de abejas es un fluido dulce y viscoso que producen las abejas gracias al néctar de las flores. Las abejas lo recogen y predigieren mediante un proceso enzimàtico en el cual interviene la enzima invertasa contenida en la saliva de las abejas. Lo almacenan en panales donde tiene un proceso de maduración durante varias semanas.

En los panales encontraremos esas celdillas hexagonales tan conocidas que las abejas construyen a manera de nidos para almacenar la miel. Estas celdas son hechas en una cera que las mismas abejas melíferas fabrican a partir de secreciones de su cuerpo. Ese es el estado original en el cual se encuentra la miel de abejas y que debería mantenerse siempre de tal manera que, al momento de utilizarla, ese estado pueda ser conservado.

En la antigüedad dicha conservación era una tradición que tenía una ciencia y una filosofía; es decir, un método y un criterio para que pueda durar mucho tiempo en óptimas condiciones de su estado original. Para lograrlo, no hay que pasterizarla ni someterla a ningún proceso de modificación o adulteración por parte de los apicultores a solicitud de los empresarios o comercializadores quienes buscan que la Miel tenga una “buena presentación”. Esto, por supuesto, es innecesario y, además, contraproducente para su buena calidad natural porque, como bien se sabe y acepta sin dificultad, la Miel en su manifestación pura, tiene un aspecto propio: a veces rugosa y a veces solidificada; es decir, no siempre es cristalina y aparece con diferentes colores y texturas según su procedencia.

porque la miel es buena para el organismo

La miel de abeja es una excelente fuente energética por sus azúcares simples de rápido metabolismo como fructosa, sacarosa, glucosa, maltosa y otros en menores cantidades que se encuentran presentes en su estado natural y que conforman aproximadamente unos seis octavos del contenido total de la Miel. Los dos octavos restantes son agua y los demás nutrientes. También es una fuente de minerales como calcio, hierro, magnesio, manganeso, cobre, fósforo, zinc y potasio entre otros, de aminoácidos, vitaminas, antioxidantes como los flavonoides y fenólicos, lo mismo que enzimas, ácidos orgánicos y hormonas, todo ello según las propiedades de las flores que producen el néctar y su procedencia.

Ahora bien, los nutrientes de la miel de abeja no son siempre los mismos en todas las mieles porque ello depende de múltiples factores entre los cuales hay que considerar condiciones ambientales como el clima, fertilidad de la tierra, como también los efectos de los herbicidas y pesticidas utilizados por la agricultura transgénica masiva que extiende también su fatal influencia al mundo de las abejas.

Ingerida en exceso tiene efectos adversos en la salud como ocurre con el abuso de azúcares refinados. No por ser un alimento de gran valor está exenta de efectos dañosos si se consume en exceso.

Propiedades de la Miel de Abeja

La miel de las abejas ha sido ampliamente estudiada por sus propiedades como como antiséptico, fortificante, calmante, laxante, diurético y bactericida. Sin embargo, en procesos como el de la pasterización, se pierde gran parte de sus cualidades originales, además del aroma y el color.

La industria y la empresa buscan la obtención de mieles de aspecto líquido, cristalino y uniforme. En este sentido, cabe destacar que, al ser por naturaleza, una solución sobresaturada de azúcares naturales, estos tienden a “precipitarse” originando una condensación natural y un aspecto rugoso. Condensada o líquida, la miel tiene varias (en realidad bastantes) propiedades que es bueno conocer para usarla con una mayor convicción de sus posibilidades. He aquí algunas.

Como es bien conocido, entre sus propiedades terapéuticas se encuentran las antisépticas, antioxidantes y antimicrobianas. Ayuda a cicatrizar, limpiar y a prevenir infecciones en la piel que ha tenido quemaduras o ha sido sometida a los rayos solares.

Son muy conocidas las mascarillas que nuestras mujeres usan para tratar la piel seca, prevenir arrugas y limpiarla de barros, espinillas, acné, etc. y en la industria cosmética su uso y aplicaciones son abundantes.

Bebida de Agua con limón y Miel

Beber diariamente muy temprano en la mañana un vaso de jugo de limón diluido en agua tibia con miel de abejas al gusto es una manera de preparar el sistema digestivo para la jornada alimentaria del día. Es desacidificante y energético y se aprovecha mucho mejor si dejas pasar por lo menos una hora antes del siguiente alimento.

Muchas personas acostumbran hacer esta terapia del jugo de limón sin la miel. Lo más aconsejable es constatar cuál de las dos bebidas deja un mejor resultado en tu organismo. Se recomienda también hervir el agua con unos pequeños trozos de jengibre durante diez minutos y al ingerir este cocimiento añadir el jugo de un limón y una cucharada de miel.bebida para eliminar resfriados y gripes

Es una gran aliada para el tratamiento de los resfriados a lado de los jugos de frutas, particularmente del limón que se bebe profusamente para reducir esta afección tan común en nuestros tiempos. Una cura de jugo de limón diluido en agua tibia con miel de abeja consistente en beber un vaso cada hora durante el día y comenzando a las 6 de la mañana como único alimento, es muy eficaz para eliminar una virosis gripal.

Se debe acompañar esta cura con la ingesta de una tableta de un gramo de ácido ascórbico dos horas para garantizar la eliminación total de la esta afección que suele paralizar nuestra actividad durante varios días. Otra de sus propiedades más distintivas es su perduración en el tiempo siempre y cuando esté limpia, es decir, sin aditivos y ubicada en el lugar apropiado. Entre los antiguos griegos y egipcios, existen algunas leyendas sobre la miel de abejas debidas a sus propiedades como conservante.

¿Sabías que...?
Se dice que tras la muerte de Alejandro Magno ocurrida en Babilonia su cuerpo fue traslado a Grecia sumergido en miel de abejas para mantener su conservación durante los días del trayecto y que pudiera soportar los cambios de clima y de lugares.

Tipos de Miel de Abeja

Son diversas las variedades de miel que se clasifican según la flor utilizada como fuente de néctar y del tipo de abeja que la produce. En una clasificación sencilla encontramos:

  • La Miel Monofloral que contiene la Miel de una sóla flor.
  • La Miel Multifloral proveniente de varias especies vegetales en producciones muy diversificadas.
  • La Miel de bosque, Mielada o Mielato que es menos dulce, de color oscuro, se solidifica fácilmente, presenta un olor y un sabor resinoso muy característico, y es muy valorada en Europa donde mayormente se produce por sus muy reconocidas propiedades medicinales. Esta Miel es abundante en minerales, pero es escasa y desconocida en muchos lugares pues su producción no es abundante.

La Calidad Natural de la Miel de las Abejas

La temperatura, la luz directa y la conservación en lugares húmedos o con variaciones frecuentes de temperatura son factores que influyen de manera negativa en la calidad de la miel.

Cuando la miel es sometida al proceso térmico de pasterización para darle un aspecto cristalino y disminuir las posibilidades de solidificación, genera un estado conocido como Hidroximetilfurfural (HMF).

¿Qué es el Hidroximetilfurfural?

Se trata de una degradación intoxicante de los principios vitales de sus azúcares simples que tiende a producir trastornos en vías digestivas sobre todo en niños y en adultos y ancianos de digestión delicada, lo que ocurre con demasiada frecuencia, y la causa de esos trastornos digestivos pasajeros es esa. El problema de calentar los frascos de miel varias veces para regresarla al estado líquido produce cada vez una mayor degradación de sus azúcares y, por consiguiente, la miel va perdiendo su calidad natural. No es necesario proceder así pues la miel, que se vuelve a solidificar, bien puede ser usada en ese su estado natural sólido y lo que debe hacerse es emplear una cuchara para sacarla del recipiente.

Esta sigla (HMF) se usa como referente en varias empresas comercializadora de mieles para conocer el estado de la miel que se va a vender en los supermercados; es, por lo tanto, el indicador del estado en que ha quedado la miel luego de su pasterización. Es conveniente tener en cuenta que la indicación del HMF en las etiquetas de la miel de abejas no se refiere a un aditivo químico. Una vez extraída y envasada, la miel se conserva líquida, pero al poco tiempo se solidifica porque esa es la tendencia natural propia de la composición físico-química de sus azúcares. La cantidad de glucosa que contiene condiciona la rapidez de su condensación.

La miel condensada y de aspecto rugoso indica un proceso de producción y elaboración y un envasado más naturales que la miel líquida, cristalina y sin ‘‘imperfecciones'.

¿Qué pasa con la miel cuando se procesa?

Con el fin de evitar su condensación, muchas industrias de apicultura someten la miel de abejas a un proceso de pasteurización que destruye los cristales de glucosa y muchos de los nutrientes originales y enzimas que la hacen muy asimilable en la digestión humana, por lo que la pérdida de éstos componentes implica una reducción de su auténtica calidad natural y de su valor nutricional. Este cambio de aspecto implica también un estado de desnaturalización parcial de la miel, de sus azúcares y enzimas y la pérdida de muchas de sus propiedades originales.

Ahora bien, una de las características principales de la miel son los valores nutricionales y terapéuticos presentes en su estado original conseguida por las abejas mediante el lento y detallado proceso de elaboración y maduración. Pero en los diversos procesos de producción, esta preciosa sustancia atraviesa por estadios en que esa calidad natural se va perdiendo y muchas de esas mieles quedan convertidas en un edulcorante natural de varios alimentos que es, desde todo punto de vista, mucho más recomendable que los azúcares refinados o artificiales usados como edulcorantes.

que pasa cuando se adultera la miel

Estas mieles son baratas, cristalinas en su aspecto y aún conservan el olor y el sabor propios de la miel de abeja, y aunque haya una gran diferencia entre estas mieles y las de primera calidad, su uso como alimento no es nocivo a la salud dentro de los límites de su consumo y de su misma calidad pues puede ocurrir que estas mieles tengan substancias tóxicas que pueden causar una diarrea ocasional y algunos malestares digestivos.

La Miel Cremada

En torno a este estado solidificado o licuado de la miel, ha surgido la técnica de la miel cremada que la convierte en una miel untable. Para lograr ese estado intermedio como una condición permanente, se somete la miel a un proceso mecánico en una batidora que gira a unas 50 revoluciones por minuto y que le da a una consistencia cremosa, ni sólida ni líquida. Los empresarios buscan estandarizar este procedimiento con fines comerciales al presentar esta miel sin aditivos, por lo menos hasta ahora y, según dicen, sin perder sus propiedades originales.

El batido se hace en la actualidad de dos formas. El primero es puramente mecánico y en el segundo, en el de la cristalización dirigida, interviene la temperatura entre 14 y 30 grados para lograr una textura y sabor deseado por quienes la procesan para aumentar sus ventas.

La miel cremada es un poco más dulce que la miel común, su color es más claro y en su apariencia queda parecida a la Jalea Real, por lo que es preciso diferenciarlas para no confundirlas; además, son diferentes en el sabor pues la segunda es menos dulce y menos cremosa. En ambos procesos se rompen los cristales de glucosa, pero en el segundo la modificación ocasionada por un medio térmico cambia significativamente el estado natural viscoso de la miel.

La Adulteración de la Miel de Abeja

He aquí el punto más crítico del tema. Hablamos de su adulteración que le hace perder gran parte de sus valores nutricionales y la totalidad de las propiedades medicinales. La adulteración de la miel de abejas la convierte en un edulcorante con riesgos para la salud de quienes la usan con frecuencia y que la compran porque tiene un precio rebajado. La adulteración se produce de muchas maneras.

Cómo saber si la miel ha sido adulterada

Una de las más sencillas pruebas es la del yodo. Mezcla unas gotas de yodo en una cantidad pequeña de miel con agua. Si la solución se pone de color azul, es indicativo de adulteración. Una de las más nocivas y comunes es la mezcla de miel con geles aguados, sacarosa, saborizantes y colorantes artificiales.

Otras formas de adulteración se hacen con jarabe de alta fructosa. Esta adulteración tiene la finalidad de evitar que la miel se cristalice o solidifique y es muy empleada por el bajo costo del jarabe de maíz.

Hay mieles que, sin bien no son adulteradas, de un modo especial lo son debido a que algunos apicultores usan panela o azúcar refinado que colocan cerca de las colmenas para que las abejas se “alimenten” ahí. Estas mieles no son de buena calidad, tienen en cierto aspecto en el color parecido a la panela y su olor es también ligeramente semejante al de la panela. Además, de esta mala costumbre resulta que las abejas pierden la habilidad de buscar las flores, recolectar el néctar, llevarlo a la colmena y retornar a los cultivos para continuar en esa labor.

El Polen y sus Propiedades Nutricionales

Por su procedencia y composición, el polen es uno de los productos de las flores que se caracteriza por su fina y compleja composición de nutrientes de altísima calidad. Contiene todos los aminoácidos (componentes constitutivos de las proteinas) esenciales a la vida orgánica, vitaminas, minerales, ácidos grasos y enzimas comprimidos en su natural y perfecta combinación presentes en este otro superalimento de origen natural.

Su contenido en nutrientes no es siempre el mismo en todos los pólenes recolectados, pues ello depende de varios factores condicionantes como la especie y estado de las flores. En este sentido, el cambio climático está teniendo un gran impacto en el polen, igual que el medio ambiente. También puede verse afectado por el uso tan generalizado hoy en día de los pesticidas en el que sobresale el glifosato por su altísimo poder venenoso en los alimentos y en los ecosistemas. Su propiedad principal es la de intervenir como un regenerador del organismo por su acción biológica en el ADN del organismo provocado por la composición natural de proteinas y minerales.

¿Cómo tomar polen y añadirlo a mi dieta?

La ingesta apropiada de polen puede ser del siguiente modo: esparcido sobre una ensalada de frutas o verduras crudas preparadas en ensalada, en jugos de frutas a los que se adiciona un poco de la microalga Spirulina y miel de abejas o concentrado natural de Stevia, una planta que es un edulcorante natural no sacárido; es decir, no contiene azúcares simples.

Un buen ejemplo sería:
Un batido de un banano, dos naranjas peladas y sin semilla, una manzana pelada, una cucharadita de Spirulina, una de polen, un poco de miel de abejas o concentrado del cocimiento de Stevia.

El banano aporta azúcares simples y compuestos (almidón), las naranjas y la manzana aportan vitaminas ácidas y enzimas, la Spirulina aporta otras proteinas, vitaminas y minerales que enriquecen aún más el valor nutritivo del polen. Se licúa en agua hasta convertir la mezcla en un producto perfectamente homogenizado, se bebe sin prisa tomando en cuenta que es necesario insalivarlo bien para que el comienzo del proceso digestivo en la boca garantice que el resto del proceso se cumpla correctamente para asegurar la asimilación completa de los nutrientes.

Si utilizas este batido en el desayuno o en la cena e ingieres un alimento almidonado y una taza de yogur u otra leche ácida como el kéfir o el kumis, ten en cuenta el orden de ingesta: primero el batido, luego el almidón y de último el yogur endulzado, si lo prefiere, con miel de abejas, panela o miel de caña según su preferencia. Es decir, sin mezclarlos para evitar que los nutrientes del polen se degraden en un medio digestivo propio de almidones o proteinas lácteas. La digestión del polen requiere un medio alcalino para que puedan aprovecharse al máximo sus propiedades nutricionales, curativas y regeneradoras del organismo. En este medio digestivo, su asimilación es fácil, rápida y completa.

añade polen a tu dieta para disfrutar de sus propiedades

La única manipulación permitida en el polen es al momento de preparar un jugo o un batido cuando se mezcla en jugos de frutas con un poco de Spirulina y endulzado al gusto con miel de abejas o Stevia y bebido inmediatamente. Asimismo, es muy conveniente que el polen sea envasado en frascos color ámbar para protegerlo de la luz y que su lugar de ubicación sea el refrigerador porque un 25% de su contenido es humedad que fermenta el Polen salvo si se guarda en el refrigerador.

El polen fresco, de colores vivos, granulado y con su olor concentrado a nutrientes puros es el que se debe usar y el que debe preferirse y diferenciarse del polen guardado durante meses en frascos de aspecto descolorido y olor diferente al polen original.

La Jalea Real

La jalea real, con el polen y las algas marinas constituye otro grupo de superalimentos provistos de un conjunto de propiedades curativas únicas que se concentran en torno a sus principios vitales muy sutiles que intervienen directa y decisivamente en el ADN del organismo. Su acción más vital es la de rehabilitar y vitalizar la condición de nuestra estructura proteínica básica de la cual depende la vida de nuestro cuerpo casi siempre afectado por la mala calidad de los alimentos y la pobreza de nutrientes de muchos alimentos que se ingieren a diario.

Asimismo, por la vida desordenada que muchísimas personas llevan con lo que van destruyendo poco a poco su ADN, y este, el código genético de nuestra vida, llega a ser rehabilitable mediante un cambio fundamental en la manera de alimentarse y de vivir la vida. Del estado de nuestro ADN depende nuestro sistema inmunológico; por lo tanto, la rehabilitación del primero implica la del segundo y la de todas las funciones vitales de nuestro organismo. Una vida sana y la elección cuidadosa de todos nuestros alimentos es la vía segura que garantiza nuestro pleno bienestar en todos los órdenes de nuestro ser.

¡Recomendación!
Así pues, por todos sus extraordinarios valores nutricionales, la jalea real y el polen son muy indicados para mujeres en embarazo, ancianos convalecientes, personas en rehabilitación de graves enfermedades, lo mismo que en los procesos post-operatorios.

Cómo mantener el polen y la jalea real

Finalmente, es necesario que tanto la miel de abejas virgen o cruda como el polen y la jalea real sean mantenidos en lugares y ambientes apropiados: áreas limpias, lejos del calor, de la luz y del aire para que conserven sus propiedades y su calidad natural. El polen y la jalea real es mejor mantenerlos refrigerados ya que es un producto expuesto a su natural deterioro y degradación por la cantidad de enzimas que tienen; y, por supuesto, estamos hablando de estos superalimentos en su estado natural, es decir, sin conservantes y otros aditivos que los empresarios de estos productos suelen utilizar para alargar su vida “útil”.

El Propoleo

Otro subproducto resultante de la producción de la miel de las abejas es el propoleo que resulta de mezclas resinosas que las abejas consiguen de yemas de árboles, resinas que emanan de su sabia y que son utilizadas en las colmenas como sellante mezclado con cera que las abejas mismas fabrican para barnizar el interior de la colmena. Los propóleos son la base de la arquitectura de las colmenas que las protege de la inestabilidad ocasionada por varios factores como el clima, los vientos, etc.

Sus principales propiedades medicinales son: se ha utilizado siempre como antiséptico en infecciones broncopulmonares y es muy utilizado en las medicinas alternativas como terapia auxiliar en el tratamiento de diversas afecciones como inflamaciones en diferentes zonas del cuerpo.

Consideraciones Particulares

El tema de los edulcorantes naturales como las mieles, en particular el de la miel de las abejas, es largo y complejo. Las investigaciones sobre el valor de azúcares simples presentes en estas mieles concluyen que la humanidad no puede perder el acceso a este macronutriente para no verse expuesto a la degeneración de la salud humana por falta de ese alimento esencial como son los azúcares simples o monosacáridos.

Además, son muy reconocidas las cualidades que hacen de la miel de abejas un alimento de excelentes aplicaciones beneficiosas para la salud. Usada por el ser humano desde tiempos remotos, la miel ha llegado a ser un alimento de consumo masivo en el mundo y algún día no muy lejano será el edulcorante natural más usado después de la panela y la miel de caña. Ello sucederá cuando las gentes en general se concienticen poco a poco de los muchos perjuicios derivados del consumo permanente del azúcar refinado o sacarosa y de los edulcorantes artificiales que deterioran y acaban con la salud porque son substancias ajenas al organismo pues son elaboradas por el hombre.

En la actualidad, la producción de miel de abejas es un fenómeno que se da a lo largo y ancho del mundo en una apicultura que cada día se organiza y extiende más, y lo será aún más en el futuro debido a las necesidades que este maravilloso producto nos impone para complementar nuestra alimentación diaria. Su producción es demasiado importante y estudios recientes pronostican que, sin las abejas, la humanidad no duraría muchos años porque la escasez o ausencia de polinización pondría en peligro la existencia del hombre en este planeta, pues muchas especies vegetales desaparecerían, entre ellas las frutas.

De ahí el alto riesgo que tienen las abejas que están amenazadas por la presencia de agrotóxicos tan mortíferos como el glifosato y otros herbicidas junto a un gran número de insecticidas que se usan actualmente en la agricultura moderna. Además de esto, hay un dato relevante. Se trata de la función que tienen las abejas en los ecosistemas de nuestro planeta: un tercio de los alimentos que consumimos y cerca del 90% de las plantas silvestres dependen de la polinización por la cual las plantas con flores se reproducen. Este dato es de la ONG ecologista internacional GreenPeace empeñada en salvar a las abejas de la extensión a causa de varios pesticidas de alta toxicidad como los neonicotinoides. Según GreenPeace, son más de 300 los agrotóxicos entre insecticidas y herbicidas que ponen en peligro la supervivencia de las abejas.

el cambio climático puede afectar a la producción natural de miel

Por todo lo dicho sobre la miel de abejas en calidad de edulcorante natural utilizada simultáneamente con el polen, se hace necesario que estos dos alimentos lleguen a ser parte esencial de la alimentación de todos los días. La razón de esta recomendación ya ha sido expuesta en anteriores publicaciones: la calidad natural y artificial de los alimentos que se producen en estos tiempos en casi todo el mundo, se ha deteriorado bastante a causa de la agricultura transgénica invasiva, los agrotóxicos y los fertilizantes artificiales o nitrogenados, además del cambio climático. Todo ello es lo que nos priva de alimentos de óptima calidad nutricional. Y para finalizar, un punto es muy conveniente abordar.

La historia de la miel de abeja es tan antigua como la humanidad. Esta realidad histórica y aún transhistórica, necesariamente nos hace a reflexionar sobre el gran valor que los antiguos pueblos cultos daban a la miel y en todo lo que existe alrededor del mundo de las abejas y sus maravillosos productos: el valor simbólico de la colmena donde no hay más que trabajo.

Estas trascendencias asumían un carácter místico, lo que nos hace ver el gran respeto las antiguas civilizaciones tenían por la vida, el trabajo, la naturaleza y por las fuerzas sutiles del alma presente en los alimentos, algo que necesitamos re-aprender y re-incorporar a nuestro actual modus vivendi pues no está muy lejano el día en que las generaciones futuras que habiten este planeta, llegarán para re- implantar estos valores en nuestro mundo.

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