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la polemica respecto el aceite de coco
Alimentación

El Aceite de Coco: Componentes, Propiedades y Controversia

Revisamos la composición del Aceite de Coco y las Propiedades para nuestra salud: ¿Es bueno o malo para el cuerpo humano?

El coco (coconut en inglés) es el fruto del cocotero, una de las palmeras, la más cultiva en todo el mundo por el gran valor nutricional como fuente de aceites, proteinas y minerales contenido en su fruto. Proviene del sur de la India y de las islas del Pacífico que conforman el continente de Oceanía: Polinesia, Melanesia y Micronesia (Nueva Zelanda, Nueva Guinea, las Islas Marianas, Isla de Pascua, Islas Salomón, Hawai, Samoa, Bora Bora, Nueva Bretaña, Tahití y miles más). Hacia el siglo XVI fue llevado primero a Portugal y de ahí a España, Europa y al resto del mundo occidental.

Se considera a los habitantes de esas islas tropicales y de excelente clima como las gentes más sanas del mundo y parte de ese estado ideal es atribuido al consumo durante generaciones del coco en sus múltiples preparaciones naturales. Su uso generalizado en el mundo es reciente y se ha popularizado bastante en todas partes por lo que no hay que considerar que el aceite de coco sea algo que está de moda para no minimizar sus excelentes propiedades en la nutrición, la alimentación y la salud.

Las propiedades del aceite de coco

Se le han atribuido una cantidad de propiedades casi milagrosas y hasta ha sido considerado como un superalimento o una panacea; sin embargo, se requiere más tiempo para que todo ello sea verificado realmente mediante investigaciones serias y de larga duración que puedan demostrar su verdadero valor nutricional que evidentemente tiene.

Esta característica se presenta con frecuencia en algunos alimentos que comienzan a ser conocidos y que se promueven como panaceas para que al cabo de unos cuantos meses o años terminen olvidados. Es seguro que ello no ocurrirá con el aceite de coco y que sus reales propiedades serán conocidas poco a poco como algo cierto y de confianza para los buscadores de alimentos de máxima calidad.

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Componentes

Su componente básico es el ácido láurico, que propicia la disolución del colesterol nocivo y la fijación del colesterol recientemente producido o sano, o sea el colesterol joven. Esta es una importante investigación que está en curso. Ello es perfectamente posible porque el colesterol denominado malo puede ser disuelto por nuestro organismo si le son proporcionadas por la alimentación adecuada los nutrientes apropiados. Una de las funciones del hígado es eliminar los residuos tóxicos. Y que asimismo propicie la fijación del colesterol bueno (recientemente producido por el organismo), y también porque entre los nutrientes hay una especie de vínculo físico-químico que participa colectivamente de la vida activa de los nutrientes en el interior de nuestro organismo.

propiedades del aceite de coco

¿Es bueno el aceite de coco?

Actualmente se sabe que es un aceite de excelente y rápida digestión lo cual es en sí mismo una cualidad sobresaliente que evidencia su calidad superior como alimento y que, con plena seguridad, va acompañada de otras cualidades fisiológicas que aún no se conocen y que el organismo las mantiene vigentes. Otra propiedad es su agradable sabor que hace más sabrosas y apetitosas las comidas. Estamos hablando pues, del aceite virgen de coco prensado en frió y no refinado. He aquí un punto importante: el aceite de coco no debe estar hidrogenado, ya que de este modo se convierte en una grasa trans y le hace perder todo su valor nutricional.

Polémica sobre el aceite de Coco

Hay en la actualidad una controversia sobre el aceite de coco que es interesante dilucidar en sus aspectos principales. Por un lado, se habla de sus excelentes propiedades nutricionales y del otro de un supuesto efecto negativo ligado a problemas cardiovasculares.

El punto central de la controversia surge desde los años 80 del siglo pasado por sus usos en alimentos industriales como aceite hidrogenado (convertido en un aceite semisólido, en grasa trans que, como bien se sabe, son nocivas a la salud y, en parte, la controversia sobre una supuesta peligrosidad en la salud, proviene de esta época. En esos años, se vendía en las tiendas un aceite refinado y desodorizado de coco que no cumplió con los requisitos de buena calidad y que le dio un cierto desprestigio, pero, en la actualidad, se ha descubierto su verdadero valor biológico y nutricional y, como resultado de ello, hay una completa revaluación de conceptos sobre su verdadera calidad.

Lo que es cierto es que actualmente el aceite de coco sigue siendo uno  de los alimentos que provocan más controversia entre la comunidad científica, médica y nutricionista. Sin embargo, ¿se conocen realmente las contraindicaciones y los riesgos de este tipo de aceite? ¿Tiene efectos secundarios? ¿Por qué hay médicos que recomiendan no consumirlo? En otro artículo próximamente analizaremos este asunto.

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