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que es el aceite de canola definicion y donde viene
Alimentación

El Aceite de Canola o Colza: ¿Sabes lo que es?

¿Conoces el Aceite de Canola? ¿Sabes si es recomendable consumirlo? Repasamos su composición y descubrimos sus EFECTOS

En contraste con los aceites naturales que tienen poco proceso industrial en su extracción como el de oliva, el de coco y el de ajonjolí, hay una larga lista de aceites comestibles refinados entre los cuales se encuentra el aceite de canola. Este aceite se utiliza desde finales del siglo XX en las cocinas de muchas partes del mundo, especialmente en Norteamérica donde es promovido como el aceite “maravilla” porque, según anuncian sus productores, “no afecta al corazón”.

¿Qué es el Aceite de Canola?

El aceite de canola (acrónimo de Canadá Oil) es de procedencia canadiense y es extraído de la colza (Brassica napus, también llamada colza o raps), una planta que produce un aceite que por siglos se ha utilizado como combustible de varios usos en muchos lugares del planeta.

La colza es de fácil cultivo, se adapta bien al frío y a los herbicidas, y es abundante en aceite. Las variedades transgenéticas de la colza tuvieron sus nombres hasta que finalmente se adoptó el de canola (Canadian Oil Low Acid, aceite canadiense de baja acidez) y ocultar de este modo el nombre de la colza que ya era conocida como una planta tóxica para el consumo humano.

Se ha comercializado como un aceite maravilla que se recomienda utilizar para preparar recetas muy saludables para el corazón. De hecho, este aceite de colza o canola se inventó en el 1978 por la industria alimenticia canadiense mediante diferentes modificaciones genéticas de la colza. Su objetivo era conseguir un aceite que fuera apto para el consumo humano, pues el natural de esta planta no lo era. Sin embargo, debido a esta intensa modificación genética, el aceite de esta planta ha sido muy cuestionado por los investigadores más serios y denunciado por varias entidades y medios de comunicación que informan al público sobre los riesgos y peligros de usarlo de modo permanente.

La comercializacón de este aceite venía precedido por la necesidad de las empresas de encontrar un sustituto de las grasas saturadas, pues a las cuales se culpaba de las enfermedades cardíacas y otros problemas de salud, y en Canadá surgió el empeñó de cubrir esa “necesidad” produciendo el aceite de canola. Todo ello evidencia las razones que originaron la necesidad de cambiar el nombre para fines comerciales.

los peligros del aceite de colza

¿Es realmente bueno el aceite de canola?

Son frecuentes desde hace más de 40 años las denuncias hechas a este aceite como no adecuado como aceite comestible y, además, como un aceite venenoso. Una de las primeras y más notables fue la que se hizo en 1965 la FDA (Agencia de Alimentos y Medicamentos o Agencia de Drogas y Alimentos del gobierno de los Estados Unidos) que lo declaró no apto para el consumo humano. Debemos resaltar que tiene altos niveles de ácido erúcico, cuyos efectos pueden provocar lesiones del corazón y otros problemas.

Existen reclamaciones en muchos países por motivos de los varios efectos secundarios que tienen el aceite y las margarinas procedentes del aceite de la colza sobre la salud humana. Entre las denuncias están: el aumento de la incidencia de enfermedades cardíacas, pérdida de visión, modificaciones en el sistema nervioso central, cáncer de varios tipos, enfermedades respiratorias, anemia, irritabilidad, estreñimiento y bajo peso en niños en el nacimiento. Muchas de estas reclamaciones no aparecen en revistas médicas, y aún no se han hecho investigaciones suficientes a largo plazo para corroborar o refutar estas afirmaciones.

Para aplicaciones industriales, el aceite de canola se utiliza principalmente como lubricante, como combustible biodiesel, para la elaboración de jabones, caucho sintético y en varios procesos de impresión a color.

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